¿Qué sabemos sobre la relación de la carga viral y el coronavirus?

En los últimos días han circulado varias informaciones sobre la relación de la carga viral (la cantidad de virus existente en los fluidos corporales) y la expansión de la pandemia del coronavirus.

Desde la iniciativa #Coronabulos de EiTB para frenar los bulos que surgen sobre el coronavirus hemos querido poner un poco de luz sobre este tema, para lo cual hemos acudido a uno de nuestros colaboradores habituales: la comunidad científica del programa de divulgación que dirige la periodista Eva Caballero en Radio Euskadi, La Mecánica del Caracol.

En esta ocasión, la aportación es de Guillermo Quindós, catedrático de Microbiología en la Facultad de Medicina y Enfermería de la UPV/EHU. En la colaboración semanal que lleva haciendo casi una década en La Mecánica del Caracol, el catedrático aclara las dudas ante mensajes como este que empieza así:

MENSAJE

Toni M. Ferrer este es el tipo de información que salva vidas, por favor leedlo y difundir, un saludo

MUY IMPORTANTE

La carga viral es básica, recientemente en una colaboración en el New York Times dos investigadores de Princeton, Joshua D. Rabinowitz y Caroline R. Bartman, poniendo como ejemplo también a los médicos jóvenes como Li Wenliang que han muerto de COVID-19 y el caso de SARS en los apartamentos de Hong Kong, dicen (extracto):

Con este inicio (habitual en los mensajes erróneos o falsos. «MUY IMPORTANTE» en mayúsculas, «leer», «difundir», un nombre propio…) se alude a este artículo del New York Times firmado por Joshua D. Rabinowitz y Caroline R. Bartman, profesor e investigadora, respectivamente de la Universidad de Princeton. Y se acompaña de una traducción al castellano de alguna herramienta automática (tipo Google Translate), como evidencian las palabras de doble sentido que no se traducen en su contexto, el orden de las frases, el uso o no de artículos…

Aunque el tono del inicio del mensaje y la calidad de la traducción pudieran hacer albergar dudas, el artículo original existe y el medio que lo publica es de prestigio, así como las personas que lo firman.

Estas fueron las reflexiones de Guillermo Quindós en el programa de Radio Euskadi La Mecánica del Caracol sobre la carga viral y el coronavirus.

La Mecánica del Caracol (LMC)¿Qué es exactamente la carga viral y qué relación tiene con la gravedad de la enfermedad que se desarrolla?

Guillermo Quindós (GQ): En casi todas las enfermedades infecciosas, cuando uno se expone a un número mayor de un patógeno, tiene más posibilidades de infectarse. No obstante, también se deben tener en cuenta otra serie de factores como el estado de salud de la persona (si tiene enfermedades previas o no). Pero lo habitual es que a mayor carga viral haya más facilidad de infectarse y que se desarrollen cuadros de la enfermedad moderados o más graves.

Así, en el caso de la COVID-19, es un foco de atención saber si la carga viral o el estar expuesto a cargas virales más altas tiene relación con el desarrollo peor o más grave de la enfermedad.

No existen todavía datos muy concluyentes, pero si consideramos lo que hemos visto en otras enfermedades, podría tener relación.

Lo que también se debe tener en cuenta es que a veces se confunde el estar expuesto a una carga viral alta con la carga viral presente, por ejemplo, en las secreciones respiratorias de una persona.

Los datos muestran que personas que tienen una sintomatología baja habitualmente suelen tener una carga viral más baja, pero no siempre es así; no hay una relación directa entre la carga viral presente en las secreciones y la evolución posterior de la enfermedad.

Hay personas que han desarrollado cuadros graves cuyas secreciones inicialmente mostraban un número bajo de virus y, sin embargo, posteriormente han empezado a tener una multiplicación más alta, convirtiéndose en unos diseminadores importantes del virus.

Es decir, hay dos cosas a considerar: la carga viral a la que nos exponemos y la carga viral que de alguna forma está presente en nuestras secreciones.

LMC: Por lo tanto, ¿incluso una carga viral baja podría prosperar enormemente en el organismo de una persona si encuentra las condiciones adecuadas para ello?

GQ: Sí, de hecho, no sabemos exactamente todavía cuál es la dosis infectante (número de microorganismos necesarios para causar la enfermedad), aunque se supone que harán falta varios miles.

Hay enfermedades que con 100 virus ya desarrollan la infección, y, en cambio, otras necesitan millones. Tendríamos que saber un poco más de cuál es la dosis infectante para este caso. Existen algunos datos en estudios realizados en laboratorio sobre cultivos celulares, pero no sabemos lo que ocurre realmente ‘in vivo’.

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